4 Cara untuk Menyertai Gerakan Keadilan Makanan sebagai Pemula


Inilah caranya saya memperjuangkan keadilan makanan di kawasan Louisville saya — dan bagaimana anda boleh mendorong keadilan makanan juga.

Lyubov Ivanova / Getty Images

Perjuangan saya untuk keadilan makanan berakar pada cinta untuk anak saya. Pada tahun 2012, saya hamil dan berjuang untuk melakukan dua pekerjaan. Saya tidak mempunyai cukup wang untuk menyuburkan diri dan bayi saya yang sedang membesar. Syukurlah, saya memenuhi syarat untuk Program Pemakanan Tambahan Khas untuk Wanita, Bayi, dan Kanak-kanak (WIC), tetapi kedai runcit yang berada dalam jarak berjalan kaki sering kali keluar dari barang yang memenuhi syarat WIC. Itu bermakna saya mesti menaiki bas bandar dan pergi ke kedai runcit di kawasan yang lebih kaya atau kehilangan barang di baucar yang sangat saya perlukan. Tetapi setiap bulan, saya membuatnya berjaya. Saya dapat memberi makan kepada diri saya sendiri, dan secara tambahan, anak saya, makanan yang sihat dan lengkap. Saya berasa bangga kerana dapat memberi anak saya permulaan pemakanan yang baik. Tidak semua orang mempunyai keistimewaan itu.

Anak saya dilahirkan kira-kira seminggu lebih awal daripada yang saya jangkakan. Saya masih ingat menyusukannya di sebuah gedung pengadilan sementara menunggu wakil dari House of Ruth, sebuah organisasi yang menolong wanita, anak-anak, dan keluarga melalui penderitaan seperti keganasan rumah tangga dan kehilangan tempat tinggal. Semasa saya memberi makan bayi saya, saya merasakan seolah-olah saya memegang seluruh dunia di bahu saya seperti Atlas yang membalut, melindungi anak saya dari semua ancaman terhadap anak-anak Hitam. Hati saya begitu berat ketika dia seusia itu. Setahun sebelum anak saya dilahirkan, Trayvon Martin terbunuh. Berada dalam komuniti berpagar tidak melindungi Trayvon. Menjadi pintar tidak melindungi Trayvon. Menjadi ibu yang baik mungkin tidak cukup untuk melindungi anak saya. Namun, saya berjuang setiap hari untuk memastikan anak saya selamat dan sihat, cinta dan ketakutan saya terhadapnya dapat dilihat setiap saat. Menyokong keadilan makanan dalam komuniti kita - untuk hak orang untuk mendapatkan makanan sihat yang berpatutan dan terjangkau - adalah bahagian inti dari misi itu.

Kami tinggal di bandar Louisville, Kentucky yang terpisah. Louisville menjadi semakin pelbagai, tetapi saya masih membuat keputusan untuk membeli kedua-dua rumah saya di West End di bandar ini, yang kebanyakannya Hitam. Walaupun apa yang mungkin difikirkan oleh orang luar dan apa yang diceritakan oleh naratif arus perdana mengenai keganasan, saya merasa lebih selamat di sini daripada yang saya lakukan di kawasan kulit putih atau makmur. Masalahnya, bagaimanapun, adalah kita terjebak di gurun makanan.

Terdapat beberapa cara yang berbeza untuk menentukan gurun makanan, menurut Jabatan Pertanian AS, tetapi pada dasarnya adalah kawasan yang miskin dengan terlalu sedikit pasar raya atau kedai runcit yang besar (kehadiran kedai tersebut adalah bagaimana USDA menjejaki akses ke sihat dan makanan yang berpatutan). Daripada pasar raya atau kedai runcit yang besar, kebanyakan kawasan kejiranan di West End mempunyai kedai sudut, kedai minuman keras, atau kedai makanan, tetapi kebiasaannya mereka tidak mempunyai keupayaan untuk mengendalikan sejumlah besar makanan, dan banyak yang tidak mempunyai teknologi untuk menerima Pemindahan Manfaat Elektronik (EBT) atau WIC. Menginap di gurun makanan adalah bentuk perkauman halus yang meresap dalam setiap aspek kehidupan kita. Jauh sebelum COVID-19 mengancam keselamatan kita, tinggal di gurun makanan mengancam kehidupan kita.

Angka yang paling sering disebut mengenai masalah ini mengatakan bahawa 44,000 orang di Louisville tinggal di gurun makanan, dan 120,100 orang tidak selamat makanan, yang bermaksud mereka tidak mempunyai akses yang cukup untuk makanan sihat yang mencukupi. Lebih dari sekali saya membawa anak saya ke sebuah kedai runcit di pinggir bandar Black dan membeli susu yang telah lama habis. (Melihat pegawai polis bersenjata yang ditempatkan di pintu masuk kedai hanya menambah penghinaan terhadap kecederaan. Suatu ketika, anak saya bertanya kepada saya mengapa mereka memerlukan senjata di sebuah kedai runcit. Ia membuat saya kecewa.) Atlas Penyelidikan Akses Makanan USDA, yang memetakan gurun makanan di seluruh negara, jelas menunjukkan bahawa banyak orang di Louisville's West End jatuh di persimpangan kerana mempunyai pendapatan rendah dan akses makanan bawah tanah. Oleh kerana diet sangat mendasari hasil kesihatan, tidak menghairankan bahawa penduduk di Black West End mempunyai jangka hayat sehingga 12.6 tahun lebih pendek daripada yang terdapat di beberapa kawasan putih di bandar ini, menurut laporan pemerintah Louisville Metro 2017. . Faktor-faktor lain pasti ada di sini, tetapi seperti yang dinyatakan dalam laporan, akses kepada makanan yang sihat adalah perkara yang besar.

Seperti yang telah kita lihat dengan COVID-19 dan banyak penyakit lain yang mempengaruhi orang kulit hitam secara tidak proporsional, penolakan masyarakat yang sangat biasa adalah menyalahkan orang kulit hitam kerana membawa hasil kesihatan ini kepada diri kita sendiri. Sebagai gantinya, kita perlu memastikan sistem dan struktur dipertanggungjawabkan untuk cara perkauman yang mereka sumbangkan terhadap perbezaan kesihatan ini. Daripada menyalahkan seseorang kerana memiliki kerepek untuk sarapan, kita perlu membongkar apartheid makanan dan ketidakadilan perumahan yang sering menjadi penghalang kepada pilihan yang lebih sihat.

Pada 1 Jun, satu-satunya kedai runcit besar di dekat saya menutup pintunya di tengah tunjuk perasaan yang berterusan sebagai tindak balas terhadap pembunuhan George Floyd, Breonna Taylor, dan orang kulit hitam yang lain di tangan polis dan pengawas perkauman. Sebagai tindak balas kepada penutupan ini, saya membuat #FeedTheWest dengan Taylor Ryan, pengarah eksekutif Perubahan Hari Ini bukan untung, Change Tomorrow. #FeedTheWest adalah program keadilan makanan yang berakar pada anti-rasisme. Setakat ini #FeedTheWest telah mengumpulkan $ 250,000 tunai dan $ 1 juta bahan makanan untuk memberi makan lebih daripada 12,000 penduduk West End. #FeedTheWest adalah tindak balas langsung terhadap krisis makanan di kawasan kita.

Ini bukan sekadar kisah mengenai keluarga saya. Ini bukan sekadar kisah tentang bagaimana dua ibu Hitam memberi makan 12,000 orang dalam sebulan dengan organisasi akar umbi. Ini adalah mengenai kita semua mengambil langkah konkrit untuk menjadi penyokong keadilan makanan yang lebih kuat bagi mereka yang paling rentan. Ini adalah untuk menangani keperluan akses makanan kecemasan dan juga mewujudkan sistem lestari yang dapat menyokong masyarakat apabila pemerintah gagal. Sekiranya anda bersedia untuk menyertai pertarungan, berikut adalah cara anda dapat membantu mengadvokasi keadilan makanan di dalam dan luar negara.

1. Dapatkan tanah sekitar ketidakamanan makanan di komuniti anda.

Setiap bandar berbeza. Perjuangan boleh berbeza dari kejiranan ke kejiranan, dan nuansa itu penting. Sekiranya anda berminat untuk memperjuangkan keadilan makanan, penyelidikan sangat diperlukan. Ini benar terutamanya jika anda berkulit putih, kerana melakukan kajian anda dapat membantu anda menghindari pengembangan kompleks penyelamat putih yang mengakibatkan anda melakukan lebih banyak keburukan daripada kebaikan.

Dari segi mencari maklumat ini, pemerintah kota sering membuat laporan mengenai akses makanan sebagai sebahagian daripada komisi kesihatan dan keselamatan mereka. Anda mungkin dapat menemui laporan tersebut dalam talian, atau anda boleh menghubungi agensi kesihatan awam bandar anda untuk meminta data tersebut. Kadang kala maklumat ini sangat menarik dan mudah dicerna, seperti laporan persekitaran makanan ini yang menunjukkan ruang lingkup ketidakamanan makanan di Maryland, dengan hormat dari Jabatan Kesihatan Bandar Baltimore dan Johns Hopkins Center for a Livable Future. Kolej dan universiti mungkin juga mempunyai laporan bermanfaat atau artikel jurnal akademik mengenai akses makanan tempatan, seperti disertasi ini di gurun makanan Atlanta oleh seorang pelajar Universiti Negeri Georgia.

2. Berhubung dengan aktivis keadilan makanan Black di seluruh negara - terutamanya wanita.

Rahmat penyelamat saya telah meminta kepakaran wanita kulit hitam yang lain ketika kami berusaha untuk membina gerakan keadilan makanan yang berkesinambungan. Cassia Herron, ketua koperasi Grocery Komuniti Louisville, dan Candice Elder, pengasas dan pengarah eksekutif East Oakland Collective, telah aktif dalam gerakan keadilan makanan selama bertahun-tahun dan telah berkongsi banyak pandangan berharga dengan saya.

Kerja keadilan makanan Herron dipacu masyarakat. "Kami bekerja setiap hari untuk menanggapi jurang," katanya kepada DIRI. "Koperasi telah memimpin dengan cara itu, tetapi sistemnya sulit ditembus. Ini menjadikannya dua kali ganda sukar apabila wanita kulit hitam adalah yang terkemuka kerana kita diremehkan dan dinilai rendah. " Mempercayai wanita kulit hitam sangat mustahak untuk gerakan ini.

Program Penatua menangani masalah lain yang meluas dalam keadilan makanan: ketidakamanan perumahan. Kelayakan untuk EBT atau WIC tidak akan banyak berlaku jika anda tidak mempunyai peti sejuk untuk menyimpan susu anda. Nasihat utama penatua bagi aktivis adalah merancang, bekerjasama, dan bertindak. "Kami tidak dapat melakukan kerja ini tanpa orang yang terkena dampak langsung, dan kami tidak dapat beroperasi di silo," katanya.

Anda juga dapat membaca karya aktivis keadilan makanan Black untuk memperdalam pemahaman anda mengenai topik ini. Keberanian Kolektif adalah bacaan penting mengenai sokongan keadilan makanan anti-perkauman oleh Jessica Gordon Nembhard, Ph.D., profesor keadilan masyarakat dan pembangunan ekonomi sosial di Jabatan Pengajian Africana di John Jay College di City University of New York. Di dalamnya, Gordon Nembhard mengeksplorasi strategi ekonomi koperasi yang digunakan orang Amerika Afrika untuk bertahan hidup, seperti cara orang-orang Afrika yang diperbudak mengumpulkan wang mereka untuk membeli bekalan, makanan, atau bahkan kebebasan. Kaedah tidak rasmi keadilan makanan dan gotong royong ini terus hidup dalam Black Lives Matter dan gerakan keadilan makanan di seluruh negara.

"Ekonomi koperasi dapat mewujudkan pasaran baru apabila institusi supremasi kulit putih menolak kita," kata Herron. “Kekurangan sumber, monopoli, dan akses yang disekat kepada mentor dan sumber daya menjadikan syarikat rasis berkuasa. Kami mengumpulkan modal sosial kami sebagai alat perlawanan. " Ia juga, kata Herron, satu panggilan balik kepada pergerakan yang lalu: "[Kami sedang berusaha] untuk membuka sebuah kedai runcit yang lestari sebagai cerminan Fannie Lou Hamer dan ribuan wanita kulit hitam yang memimpin perkembangan koperasi ketika kami hanya saling berkomunikasi bergantung kepada."

3. Fikirkan tentang tindak balas pantas dan akauntabiliti jangka panjang.

Walaupun program seperti #FeedTheWest dan inisiatif East Oakland Collective Feed the Hood sangat baik untuk tindak balas yang cepat, sangat penting bagi kita untuk mencari cara yang mampan untuk menangani ketidaksamaan sistemik di tengah-tengah ketidakamanan makanan. Inilah sebabnya mengapa salah satu tujuan saya untuk #FeedTheWest adalah akhirnya membuka Black Market KY, sebuah kedai runcit yang membawa makanan sihat yang berpatutan terus ke kawasan kejiranan kami. Sekiranya anda dapat melakukannya, membeli-belah di kedai runcit milik Black jenis ini boleh menjadi cara yang baik untuk menyokong keadilan makanan dalam jangka masa panjang. (The Next Door Market adalah sebuah lagi kedai runcit bebas milik Black yang hebat di Louisville.)

Cara lain yang sangat baik untuk memasukkan tindakan berkelanjutan untuk keadilan makanan ke dalam hidup anda adalah dengan menyokong petani Hitam. Sejak tahun 1950-an, berjuta-juta ekar tanah pertanian telah diambil dari petani Southern Black secara paksa. Petani kulit hitam sering ditutup dari pasar yang secara substansial dapat meningkatkan usaha mereka, bersama dengan tanah mereka dirusak dan dinodai. Sebagai pemodal saham di Mississippi, datuk buyut saya Alonzo Wells mula bekerja sebelum matahari terbit, terus berjalan hingga turun, dan dibayar hanya $ 1 sehari.

Untuk mendorong keadilan pemulihan bagi petani kulit hitam, anda boleh membeli makanan secara langsung dari ladang milik orang kulit hitam di dekat anda. Salah satu program Kentucky yang luar biasa dalam bidang ini adalah Tanah Hitam, yang menawarkan rancangan langganan untuk ahli yang menginginkan hasil bermusim segar, pilihan makanan, dan juga benih untuk menanam tanaman mereka sendiri. Contoh lain ialah Kentucky Greens Co., yang menghasilkan buah-buahan dan sayur-sayuran bermusim yang boleh dibeli secara dalam talian. Anda juga dapat menambahkan suara anda kepada gerakan yang lebih besar yang meningkatkan pekerjaan para petani kulit hitam dan berusaha untuk membuat pertanggungjawaban kedai runcit utama, seperti Ikrar 15 Peratus, yang meminta francais pasar raya besar untuk menyokong petani kulit hitam. Berfokus pada kedai runcit utama sebenarnya merupakan kawasan tumpuan yang baik untuk keadilan makanan; sebab itulah saya membuat #BokChoyProject untuk mengkaji perbezaan antara kedai runcit Kroger di kawasan kejiranan kulit putih dan kulit hitam. Anda boleh menyokong inisiatif semacam ini di media sosial, dan anda juga boleh meneliti peniaga tempatan di komuniti anda untuk membuat projek serupa anda sendiri.

4. Mempunyai harapan.

Harapan saya adalah jika anda belum terlibat dalam keadilan makanan, membaca ini bukan sahaja membuat anda merasa terdesak untuk bertindak tetapi juga memberi anda alat yang anda perlukan untuk bergabung dengan kami. #FeedTheWest dan ratusan inisiatif transformatif lain akan terus mendorong perubahan dan keadilan makanan. Saya enggan berhenti sehingga kita mempunyai kedai runcit milik orang kulit hitam yang berkekalan di West End, dan saya tidak akan membiarkan syarikat atau ahli politik menghalang saya. Ini hanyalah titik permulaan. Semasa anak saya tumbuh menjadi seorang pemuda, saya berharap ekonomi koperasi berasaskan makanan akan mengangkatnya - dan banyak lagi - dengan keadilan dan keadilan.